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【歷史】為什么十二生肖里沒有吉祥神獸?

2019-11-13  八面楚風

    八大山人《鼠瓜圖》

    中國神獸體系中,十二肖獸是與人最親昵的一種。老鼠、耕牛、老虎、兔子、飛龍、毒蛇、奔馬、山羊、猴子、土雞、草狗和肥豬,成了動物界派駐人間的代表,共同輪值著十二年、十二月和十二個時辰。它們是時間的象征,也是人與動物和自然界友情的象征。

    就讓我們來看看時辰里的十二生肖是如何輪值的吧。

    子時,也就是午夜11點到1點之間,這時候夜深人靜,陰氣最旺,也是老鼠能量最高最活躍的時刻,所以這個時間段屬于老鼠。

    丑時,也就是凌晨1點到3點,是牛的反芻活動最旺盛的時刻,所以這個時間屬于牛類;寅時,也就是凌晨3點到5點,是老虎出來打獵的時刻;卯時,清晨5點到7點,是野兔出洞覓食的時刻;辰時,也就是早晨7點到9點,是龍蘇醒和抬頭的時刻;巳時,也就是上午9點到11點,是蛇出動捕獵的時刻;午時,中午11點到1點,一天里陽氣最旺的時刻,也是萬馬奔騰的時刻;以上是一天的上半段。

    從未時開始,也就是下午1點到3點,一天進入了自己的下半段,這時段,羊到了吃草的高峰時刻;申時,也即下午3點到5點,猴子經過午間休息后,開始在樹林里上下翻騰,變得異常活躍;酉時,也就是黃昏5點到7點,雞成群結隊地返回雞窩,戌時,也就是晚上7點到9點,狗開始活躍起來,反應變得非常靈敏;亥時,也就是晚上9點到11點,豬進入美妙的酣睡狀態。

    你們看,十二生肖獸的排序,好像是建立在人們對動物習性的觀察基礎上的。但這種排列其實相當牽強,比如雞輪值的時刻被放在黃昏,但公雞不是在一大早就開始打鳴了嗎?難道清晨不是公雞最活躍的時刻嗎?但大家早就習慣于這種約定俗成的排序,反正只要給十二時辰都安上一個動物的名字,方便大家的表達和記憶,這就行了。

    我們不妨再來看看,到底有哪些類型的動物,加入了十二生肖獸的團隊。第一類是家畜,跟人類關系最為密切,包括豬、羊、牛、馬還有雞;第二類屬于野生動物,像猴子、蛇、老虎和老鼠。

    其中老鼠的角色比較曖昧
    ,它雖然是野生的,卻喜歡寄生在農民家里,靠偷竊糧食為生,所以叫做家鼠,即便生活在糧倉里的倉鼠,生活在田野里的田鼠,也都靠著人類的糧食為生,所以在本質上,它應該是人類的死敵;第三類是神話動物,那就是龍。在十二生肖獸里,龍的地位最高,但也最為孤獨,因為它沒有鳳凰作伴。

    問題是,為什么是這十二種動物,組成了人類十二生肖獸的基本陣營?為什么沒有中國人最喜歡的吉祥神獸,像鳳凰、麒麟、烏龜、貔貅和獅子,反而出現了人類最厭惡的蛇鼠?沒人能回答這樣的疑問。但我可以回答你,因為它們根本就不是中國人的發明1。

    就跟餃子全世界都有一樣,十二生肖獸的蹤影,遍及整個世界。例如,巴比倫、埃及和希臘都有十二獸歷,跟中國不同的是多了驢、蟹、貓,鱷魚、鶴和鷹2;法國的十二生肖是天上的十二星座,從一月到十二月,包括摩羯、寶瓶和雙魚等等,其中除了瓶子和天秤,其他都是動物。

    印度的十二生肖獸跟中國最近,唯一不同的是,它們不僅是人類的生肖,而且還是十二位大神的坐騎。
    人們不僅要問,既然十二生肖獸現象遍及全球,那么誰才是它的真正源頭?學術界目前還有很大的爭議。不過我個人比較傾向于,它的源頭應該就在美索不達米亞3。


    美索不達米亞是世界上第一個因占星術的需要而創立天文學的文明,它以月的圓缺和周而復始為一個月,將每年分為十二月,而且建立了太陽運行的黃道十二宮。在公元前一千年的亞述帝國的泥板上,就刻寫了古巴比倫十二個月的名字。

    在人類歷史上,美索不達米亞文明首次建立了十二進制的時空規則,而且也建立了與此對應的十二獸體系。因為蘇美爾和埃及沒有馬而普遍使用驢,而且鷹與蛇是重要的神話動物,所以都被放進了這個體系。

    美索不達米亞的十二進制是如何傳到中國的,這的確是一個大家都很關注的問題。美索不達米亞的青銅鑄造技術、馬拉戰車、還有黃道觀測法,早在殷商時期就已經經過南亞和中亞地區傳到中國,這里面應該也有十二獸的蹤影,但中國人最初可能把它改造成了十二地支,成為月亮歷法的基礎,與此同時,中國人還使用一種太陽歷法,是以十進制和十天干為基礎的。這兩種歷法合并起來,就形成了陰陽合歷,還有六十干支體系。

    公元前四世紀,亞歷山大大帝消滅波斯和攻打印度,以致被希臘繼承的古巴比倫天文學學知識涌進了東亞地區。戰爭也導致了大規模的人口流動,推動了新一輪的文化傳播。經過改造更新的十二生肖說,估計就是這個時候傳到了中國4,而后又從中國傳到美洲。

    印度人是怎么改造來自美索不達米亞的十二獸體系的呢?據我所知,他們加上了老鼠,并且重申了蛇的重要性,還重新排列了它們的順序5。印度人信奉蛇,認為它是大神濕婆的化身,大神毗濕奴的重要隨從,也是性和生殖的象征,印度人喜歡吹著笛子跟蛇一起翩然起舞,并且把七個頭的眼鏡蛇尊稱為龍王。

    印度人也信奉老鼠,因為它是濕婆的兒子象頭神的坐騎,不僅如此,印度人還相信,人死了之后會輪回成為老鼠,然后又從老鼠輪回到人類,所以那些在陰暗角落亂竄的老鼠,很可能就是自己死去的親人。

    他們為此建立了“鼠神廟”來供養它們,每天向它們提供包括牛奶、糖果和玉米之類的美食。正是由于這個原因,蛇和老鼠才能不顧東方鄰居的反對,被放進了十二生肖獸的陣營。不僅如此,由于印度人的偏愛,老鼠還被放到了十二生肖獸的首位。

    印度教徒修建了一座鼠神廟,每月花費十多萬盧比來供養老鼠

    經過印度人改造后的十二生肖獸,還加上印度的二十八宿體系,在春秋戰國年間傳到中國,給正開放和變革狀態下的中國,帶來了全新的宇宙觀、生命觀和科學技術。當時的中國人,經歷了第一次印度和波斯化的過程,波斯的拜火教、印度的吠陀教和沙門教,都已經在東亞嶄露頭角,并對諸子百家的形成,產生了意義深遠的影響。

    但在那個年代,十二生肖獸還沒有在民間得到廣泛應用。一直到東漢和南北朝時期,才被人廣泛接受,應用于日常生活,甚至把它變成了一種隨葬冥器,也就是獸頭人身的樣子,放在墓穴里,用來鎮宅和避邪,保護死者和生者,造型看起來非常精美可愛。

    中國人有沒有對來自域外的十二生肖獸加以改造呢?我覺得基本上是原封不動地接受的。唯一的變化,是中原沒有獅子,所以它被換成了中國人熟悉的老虎6。郭沫若在《釋支干》一文里推測,中國十二生肖來源于經西域和印度輸入的巴比倫原型7。

    但是,古代中國人從來沒有因為狹隘的民族主義立場,而放棄一切外來的好東西。他們興高采烈地接受了這件來自西邊鄰居的文化禮物,放棄了對于蛇和老鼠的偏見,把它變成自己生命中最心愛的項鏈,一直穿戴到了今天。

    水墨虎

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